Invasión blanca. 50 osos polares llegaron a isla rusa

Osos polares en la península de Nueva Zembla, ártico ruso, acuden a un vertedero a buscar comida. (Instagram)

Las autoridades rusas declararon estado de emergencia en las remotas islas de Novaya Zemlya, en el Océano Ártico, informó la BBC. Esto después de que “decenas” de osos polares cuyas fuentes de alimentos son limitadas debido al cambio climático, llegaron a los hogares y edificios cerca de la ciudad de Belushya Guba buscando alimento.

Según el medio británico, los funcionarios dijeron que los osos ya no temen ni a las patrullas policiales ni a las señales utilizadas para mantenerlos alejados de los humanos, y que incluso han cruzado los terrenos de la defensa aérea local. Aunque los animales se consideran en peligro de extinción por Rusia (la Lista Roja de la UICN los clasifica como “vulnerables”, con una población en disminución), los funcionarios dijeron que si los medios no letales no alejan a los osos, pueden verse obligados a sacrificarlos, añade la BBC.

Los videos que circulaban en las redes sociales publicados por Siberian Times, con sede en Rusia, parecían mostrar osos hurgando en partes de la urbe, así como otros vagando y mirando a la gente a través de las ventanas, aunque estos videos no fueron verificados por Gizmodo.

Sea como fuere, hasta ahora no se ha dado ninguna orden de matar a los osos y las autoridades federales se han negado a emitir licencias que permitan a los locales matarlos sin repercusiones legales.

Deutche Welle informó que el gobierno ruso en Moscú envió a un equipo para investigar la situación, mientras que el jefe adjunto de la administración local, Alexander Minayev, explicó en un informe a los funcionarios regionales que se había visto a unos 52 osos polares desde diciembre contaba France-Presse. En el pasado, cientos de estructuras militares en desuso tuvieron que ser demolidas después de advertir la presencia de osos alrededor, informó AFP, pero la ola actual no tiene precedentes.

Los osos están mostrando un “comportamiento agresivo”, escribió Minayev, que incluye “ataques a personas y el ingreso a casas residenciales y edificios públicos … Hay constantemente entre 6 y 10 osos dentro de la zona”.

“He estado en Novaya Zemlya desde 1983 y nunca ha habido una invasión masiva así de osos polares”, agregó el jefe de la administración local, Zhigansha Musin, según AFP.

En una declaración a la agencia estatal de medios de comunicación TASS, el investigador principal del Instituto de Ecología y Evolución Severtsev, Ilya Mordvintsev, dijo que los osos migran hacia el norte, pero fueron atraídos al asentamiento de Belushya Guba por la posibilidad de encontrar comida:

“En comparación con años anteriores, llegan a la costa en la parte sur del archipiélago, donde el hielo está cambiando. Emigran a través de Novaya Zemlya hacia el norte, donde el hielo es sólido“, dijo el experto. “Es migración del sur al norte. Se están quedando en ese lugar [cerca de Belushya Guba] porque hay algo de comida. Podrían haber pasado pero la comida lo cambia todo”.

Según TASS, las autoridades locales han instalado cercas adicionales cerca de los terrenos de la escuela, los empleados y el personal militar viajan en “vehículos especiales” para trabajar, y se han incrementado las patrullas, pero estas medidas “no dieron ningún resultado tangible”

Como informó el New York Times en 2017, se espera que la población mundial de osos polares (estimada en alrededor de 26.000) disminuya debido al cambio climático. Los osos usan el hielo para esconderse mientras cazan focas, su principal fuente de alimento que no sea la captura. Pero las temperaturas más cálidas significan que el hielo se derrite más rápido y más temprano en la estación cálida, privándolos de alimentos y obligándolos a cazar en tierra. Algunas poblaciones se han mantenido relativamente estables, escribió National Post en 2017, pero otras están siendo golpeadas. Algunas investigaciones han pintado un panorama sombrío, con la perspectiva de la especie fuertemente ligada a los humanos y su posible no contribución futura al cambio climático.

Información de: GizModo

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